Categorie: "Actueel"

FILMPJE: Gigantische boor graaft tunnels onder Big Apple

Alsof het al niet druk genoeg is op de straten van New York, is het ook onder de grond een drukte van belang. Ik wees jullie al eerder op het bestaan van de Sandhogs. Zij werken hard aan onder meer een enorm watertransportproject, maar ook aan extra metrolijnen. Zoals de uitbreiding van metrolijn 7 van Times Square naar de Hudson Yards. Dat kost 2,1 miljard dollar. Nou merk je weinig van die kosten en al helemaal weinig van dat werk diep onder de grond. Dus dan is het goed dat er af en toe een filmpje opduikt van wat daar beneden allemaal gebeurt. Zodat je met gepaste verbazing ziet hoe een gigantische boor zich een weg baant door de New Yorkse aarde:

Nieuw NYPD-tape moet agenten buiten houden

foto: Tony Webster (flickr)

Als je ergens politietape ziet, weet je dat je daar weg moet blijven. Blijkbaar werkt zo’n geel lint voor New Yorkse politieagenten juist als een lokmiddel. Want ze duiken op bij misdaadplekken waar ze niets te zoeken hebben. Althans, dat vertelt een NYPD supervisor aan de NY Daily News. Als agenten de ‘police line do not cross’ linten zien, komen ze langs om een kijkje te nemen en hun gezicht te laten zien. En dat is lastig als je goed speurwerk wilt verrichten. Daarom heeft de NYPD nu besloten een nieuwe tape te gebruiken; eentje waar ‘crime scene do not cross’ op staat.

Sean Bell krijgt straat in Queens

foto: Noah Sussman (flickr)

Het is duidelijk dat de raad van New York dit blog niet leest en/of niet naar jullie luistert. In mei spraken jullie je nog uit tégen het vernoemen van een straat naar Sean Bell. Nu, zeven maanden later, komt het er dan toch van. Een deel van de Liverpool Street in Queens gaat Sean Bell Way heten. Een blijvende herinnering aan de man die in 2006 dodelijk werd getroffen door een regen aan politiekogels. Bells familie en de bekende predikant Al Sharpton hebben bij de stad aangedrongen op een Sean Bell Way. De New Yorkse stadsraad heeft die wens vandaag ingewilligd. Tegelijkertijd zijn 60 andere straten (of delen ervan) hernoemd. Onder meer komt er een Sugar Ray Robinson Way in Manhattan en in Brooklyn en de Bronx worden straten vernoemd naar 9/11-slachtoffers, zo meldt NBCNewYork.

Feestdagen in New York betekenen fooien, fooien, fooien

foto: Tony the Misfit (flickr)

Met kerst en oud en nieuw denken de meeste Nederlanders aan lichtjes, kadootjes, familie, eten en hopelijk sneeuw. New Yorkers moeten nog aan iets extra’s denken: fooien. Want het is hier de gewoonte om aan het eind van het jaar een extraatje te geven aan iedereen die iets voor je heeft gedaan het afgelopen jaar. In Nederland kennen we dat fenomeen niet echt, maar hier rekenen portiers, conciërges, oppassers en zelfs kappers op een klein beetje extra cash tijdens de feestdagen. Sommigen verdienen deze twee weken 10 procent van hun jaarinkomen. De vraag is dan: hoeveel betaal je die mensen eigenlijk?

Beste touwtjesspringers strijden in Harlem

De Japanners zijn de beste touwtjesspringers. En dan heb ik het over de moeilijke soort: Double Dutch, oftewel springen met twee touwen. Een team uit Japan heeft namelijk zaterdag de 18de editie van de Double Dutch Holiday Classic gewonnen. Deze wedstrijd, georganiseerd door de National Double Dutch League, werd gehouden in het beroemde theater Apollo in Harlem. Teams vanuit de hele wereld kwamen naar New York – waaronder uit België – om te zien wie het beste kan springen, draaien en zelfs dansen. Kijk maar naar deze bijdrage van de NY Post:

New York onder sneeuwdeken

Al vrijdagavond begonnen ze hier te waarschuwen voor een ‘enorm pak sneeuw’.  Het duurde vervolgens tot het einde van zaterdagmiddag voordat we er iets van merkten. Maar nu ligt er dan echt een witte deken over de stad en terwijl ik dit schrijf is het nog steeds aan het sneeuwen. Alsof het er niet al kerstig genoeg uit ziet in de Big Apple. Geen idee overigens of dit ook betekent dat we een witte kerst gaan beleven hier. Het gaat om een laag tot 10 inches (dik 25 centimeter) De meeste last hebben de luchthavens en het (auto)verkeer. Ik heb (nog) niet gehoord dat zich in de stad grote problemen voordoen vanwege de sneeuw.

Ze spreken hier van een blizzard (sneeuwstorm) en volgens de tv zou het aanvoelen als -11.  Nou, ik ben toch even naar buiten gegaan om deze impressie te maken van de sneeuw in mijn straat.

Meer buitenlanders genieten van Broadway

foto: berk2804 (flickr)

Eerlijk gezegd dacht ik dat de shows op Broadway voornámelijk bezocht werden door buitenlandse toeristen. Cijfers van de Broadway League vertellen iets anders. Het afgelopen seizoen blijkt namelijk 21 procent van het theaterbezoek van buitenlandse afkomst. Misschien vind je dat ook niet veel, maar het is wel meer dan het voorgaande seizoen, want toen lag het percentage op 15. En geloof ook niet dat New Yorkers zelf niet naar Broadway gaan. ‘Slechts’ 63 procent is toerist (binnen- en buitenlands), de rest komt uit de Big Apple zelf.

Jouw polaroidfoto op Times Square

foto: Aaron (flickr)

Polaroid. Dat klinkt als iets uit een ver vervlogen (foto)verleden. In New York is echter een club, The Impossible Project, die zich sterk maakt voor het instandhouden van de ‘instant analoge fotografie’. Nou zullen zij er niet voor zorgen dat wij morgen allemaal weer met een polaroidcamera lopen, maar ze brengen de polaroid wel terug op Times Square. En misschien wel jouw polaroidfoto! The Impossible Project roept namelijk iedereen op om een bijzonder foto in te sturen, en de geselecteerden komen op een enorm billboard op ‘the Crossroads op the World’ te hangen. De foto hoeft alleen maar iets te maken te hebben met het motto ‘Don’t undertake a project unless it is manifestly important and nearly impossible’ (Edwin Land). Je hebt tot en met zondag om jouw polaroid (digitaal) op te sturen. Kijk HIER voor details.

Lekker online klagen over New Yorkse taxi’s

foto: z65536 (flickr)

Als je een vervelende taxi-ervaring hebt in New York (en de stad wemelt van dat soort verhalen), dan heb je een paar opties. Je klaagt erover bij je vrienden, je denkt ‘dit hoort bij New York’ en doet niets, of je dient een klacht in bij de taxicentrale. Sinds kort is er een tussenoplossing: klagen online. Op taxihack.com kun je je frustraties kwijt, zonder dat je officiële stappen hoeft te nemen. De nieuwe site biedt de mogelijkheid om klachten te tweeten, te e-mailen of gewoon te reageren. De bedenker heeft tegen de Wall Street Journal verteld dat het niet per se bedoeld was voor negatieve verhalen, en op de site zijn dan ook positieve berichten te vinden. Sommige gebruikers prijzen taxichauffeurs aan en er is ook een afdeling gevonden voorwerpen. Heb jij nog een bijzonder New Yorks taxiverhaal?

Nieuw telefoonnummer voor New York

foto: edenpictures (flickr)

Als je Sex and the City hebt gezien, dan weet je hoe belangrijk een telefoonnummer is voor New Yorkers. Carrie Bradshaw kreeg een nieuw mobieltje en daar hoorde tot haar schrik een 347-nummer bij. En dat terwijl nummers in Manhattan oorspronkelijk met 212 (en later 917) begonnen. ‘But I’ve always been a 917 girl’, klaagde Carrie. Alsof ze moest verhuizen, zo erg vond ze het. Ja, zelfs het telefoonnummer is hier soms een mode-accessoire. New Yorkers die daar net zo gevoelig voor zijn, wacht een nare verrassing. Er komt namelijk wéér een nieuw New Yorks nummer bij. Volgens de deskundigen zijn namelijk de telefoonnummers met 718 en 347 ‘op’ in het jaar 2012.