Categorie: "Hotspots"

Meer en meer camera’s in New York

ZERØ (flickr)Kritiek over aantasting van privacy wuift hij weg. Bloomberg laat er geen misverstand over bestaan dat er meer en meer beveiligingscamera's in de stad komen. De burgemeester van New York is op dit moment in Londen, een stad die volhangt met camera's. 'En ik heb hier niemand gehoord die daar niet verheugd over was', aldus de burgemeester. Tuurlijk. Bloomberg vindt dat New York achterloopt als het aankomt op deze zogeheten CCTV. 'Die achterstand moeten we inhalen. We leven in een gevaarlijke wereld en mensen willen cameratoezicht'.

Plaza hotel viert eeuw-feestje

RedMonkeyVirus (flickr)Iedereen kent het wel, dat markante gebouw aan de (noord)rand van het Central Park, te midden van moderne wolkenkrabbers. Dat statige Plaza hotel viert vandaag zijn 100ste verjaardag. Het is meteen ook de afronding van een restauratie die twee jaar duurde en, houd je vast, 400 miljoen dollar kostte. Maar dan is ook tegelijkertijd een deel van het hotel omgebouwd tot luxe appartementen. Heb je zin in een nachtje met uitzicht over het Central Park? Een overnachting in een standaard-kamer kost 725 dollar. Een nachtje in de Royal Plaza Suite is 8500 dollar. Honderd jaar geleden betaalde je 2,5 dollar per nacht. Of 4 dollar als je een kamer met bad wilde. Het hotel heropent officieel op 3 december en is de eerste maand al volgeboekt.

Broadway-shows mogelijk stilgelegd

linksmanJD (flickr)Da's vervelend; heb je vol verwachting uitgekeken naar een voorstelling op Broadway en dan gaan de deuren niet open bij Rent, of Spam-a-lot. Die kans bestaat, want de toneelknechten gaan binnenkort misschien niet meer naar hun werk. Het hangt allemaal af van de gesprekken die hun vakbond (Local One) morgen houdt met de bond van theaters en producenten (LATP). Waar gaat het om? Geld. Beide partijen hebben elkaar al van gierigheid beticht. Het zijn overigens de producenten die hebben gedreigd het personeel buiten te sluiten. Als dat echt gebeurt, zou het voor het eerst sinds 2003 zijn dat shows op Broadway niet doorgaan. Vier jaar geleden staakte een groot aantal muzikanten. Dat kostte de stad 8 miljoen dollar.

Zie ginds komt de Intrepid

JL2003 (flickr)

Het duurt nog precies een jaar voordat de Intrepid
terugkeert als drijvend museum in de haven van Manhattan. Om aan te
geven hoezeer New York haar imposante vliegdekschip mist, wordt er
vandaag een grote klok onthuld, die de dagen aftelt naar 26 september
2008.
De klok meet 3 bij 4,5 meter en staat bovenop het
bezoekerscentrum van het museum, aan Pier 86 (Hudson River Park). De
thuiskomst van de geheel opgeknapte Intrepid valt samen met de verjaardag van de
inmiddels overleden grondlegger van het museum, Zachary Fisher. 

 

Wall Street krimpt en krimpt

Het lijkt erop dat Wall Street aan het verdwijnen is. Goed, dat is wat overdreven, maar de wereldberoemde New York Stock Exchange (NYSE) is wél al een tijdje aan het krimpen. Fysiek welteverstaan. Er zijn minder handelaren op de vloer, er is minder ruimte in gebuik en ook in de omgeving wordt het stilaan wat rustiger.

O'Halloran/Library of Congress (pingnews/flickr)lynxman (flickr)
Het is allemaal niet zo moeilijk te verklaren: doordat steeds meer handel per computer gaat, hoef je niet meer op Wall Street te zijn. Nadat in februari al een (net 7 jaar oud) bijgebouw is gesloten, gaan de komende weken nog eens twee beursvloeren dicht. Daarmee is de NYSE de helft kleiner dan ze op haar hoogtepunt was (van 4375 m² naar naar 2135 m²). Het aantal mensen op de vloer is gedaald van ruim 3000 naar 1700.

‘Hé, die plek ken ik uit een film!’

Toeristen hebben meer dan genoeg rondleidingen door New York om uit te kiezen. In de open dubbeldekker, de koets, de historische tour, de Seinfeld-tour en ga zo maar door. En sinds kort is er een nieuwe bij: de  film- en tv-rondvaart, voor de cinematofiel. De naam is eenvoudig gehouden: de New York TV and Movie Tour on the Water. Een boot vaart langs plekken die een rol op het witte doek hebben gespeeld. Denk aan Ellis Island (uit Godfather II) of de Brooklyn Bridge (uit Saturday Night Fever). Vreemd genoeg zitten in de 'rondvaart' ook delen die je te voet moet doen.

tiseb (flickr)
Uiteraard zijn bij sommige plekken meer dan één tv/film-verhaal te vertellen. New York is immers de plaats van veel films. Wat deze toer nog biedt, is dat de verhalen verteld worden door New Yorkse acteurs. Maar nergens staat of dat A, B of C-categorie acteurs zijn. Meer rondleidingen door New York zijn hier te vinden.

Kroon Vrijheidsbeeld blijft dicht

CMP73 (flickr)Meteen
na de aanslagen op 11 september 2001 ging het Vrijheidsbeeld op slot.
In december ging het eiland open, in 2004 mocht je tot in de sokkel,
maar het slotakkoord – de wenteltrap en dan het uitzicht vanuit de
kroon – is uitgebleven. De kroon van Lady Liberty blijft verboden
terrein. De beheerders noemen de wenteltrap te brandgevaarlijk. 'De trap
voldoet aan geen enkel voorschrift en is ooit gebouwd voor werklui,
niet om toeristen naar boven te leiden. In geval van brand zitten
mensen als ratten in de val. En zelfs voor gezonde mensen is het een enorme klim.'

Voorstanders
van de kroon vinden het allemaal onzin. Zij menen dat iedereen recht
heeft op het uitzicht en ze wijzen erop dat de situatie nu niet
veiliger of onveiliger is dan vóór 2001. Juist een monument als het Vrijheidsbeeld mag niet gesloten zijn voor het publiek, zo luidt het pleidooi.

Alle bruggen veilig

Pascal TheunissenOmdat op 1 augustus een brug instortte in Minnesota, en 13 mensen omkwamen, heeft de staat New York gekeken hoe het met de eigen bruggen staat. Hoewel, de Bridge Task Force heeft alleen de 49 bruggen onderzocht die een vergelijkbare constructie hebben als die in Minnesota. En wat blijkt? Die zijn allemaal veilig. Voor vijf overspanningen geldt dat er 'nader naar gekeken moet worden', maar deze liggen niet in de stad maar elders in de staat New York.

De beroemdste brug, de Brooklyn Bridge, is een van de vijf in de stad die dezelfde deksteunen heeft als die in Minnesota. Daarom is daar extra naar gekeken; maar de versterking die al 10 jaar geleden is aangebracht, is volgens de Task Force voldoende. 

Blijven de lichten branden?

Het is een prachtig eerbetoon. Twee lichtstralen die de lucht in priemen vanaf de plek waar ooit de Twin Towers stonden. Sinds 2002 gaan ze elke 11 september bij zonsondergang aan en blijven ze branden tot zonsopgang. Net als vele anderen, stond ik er dit maal naar te kijken vanaf de Brooklyn Boulevard. 

Pascal Theunissen En nu is er al de discussie of dit de laatste keer was van deze 'Tribute in Light'.