Het nieuwe fietsmotto: KIJK!

Of fietsen de New Yorker net zo in de genen zit als de Nederlander, durf ik niet te zeggen. Duidelijk is wel dat hier veel wordt gefietst. Wat enige moed vergt, gezien de drukte en het feit dat er weinig speciale fietsvoorzieningen zijn. 

Tussen 1996 en 2003 kwamen 225 fietsers om het leven in New York en raakten 3500 gewond door auto's. Nieuwe maatregelen moeten
die trend ombuigen. De stad gaat 200 mijl (322 km) fietsstrook
aanleggen – wat een verdubbeling is -, auto's zwaarder beboeten als ze op een fietspad staan en
fietskoeriers zijn verplicht een helm te dragen. Daarnaast is gisteren
een intensieve reclamecampagne begonnen, onder het motto LOOK!
(KIJK!). Want hoe simpel het ook klinkt, daar gaat het vaak fout. De posters komen onder meer op kiosken, bussen en op gratis ansichtkaarten. 

Kroon Vrijheidsbeeld blijft dicht

Meteen
na de aanslagen op 11 september 2001 ging het Vrijheidsbeeld op slot.
In december ging het eiland open, in 2004 mocht je tot in de sokkel,
maar het slotakkoord – de wenteltrap en dan het uitzicht vanuit de
kroon – is uitgebleven. De kroon van Lady Liberty blijft verboden
terrein. De beheerders noemen de wenteltrap te brandgevaarlijk. 'De trap
voldoet aan geen enkel voorschrift en is ooit gebouwd voor werklui,
niet om toeristen naar boven te leiden. In geval van brand zitten
mensen als ratten in de val. En zelfs voor gezonde mensen is het een enorme klim.'

Voorstanders
van de kroon vinden het allemaal onzin. Zij menen dat iedereen recht
heeft op het uitzicht en ze wijzen erop dat de situatie nu niet
veiliger of onveiliger is dan vóór 2001. Juist een monument als het Vrijheidsbeeld mag niet gesloten zijn voor het publiek, zo luidt het pleidooi.

Kan er nog ééntje bij?

Het is de enige, soort van, drive-in bioscoop van Manhattan en het móet tegelijkertijd bijna wel de allerkleinste ter wereld zijn. Er is ruimte voor precies één auto, een Ford Falcon uit 1965. En daarin passen 6 mensen. Gezamenlijk betaal je 75 dollar en daar zijn een nep-boom, nep-sterrenhemel en een popcorn-automaat bij inbegrepen. Twee keer per dag zijn er voorstellingen. Nee, geen moderne films, maar een selectie uit de jaren zestig.

Help de fietstaxi verdwijnt!

De fietstaxi. Niet zo comfortabel als een gewone taxi wellicht, maar wel goedkoper en vaak sneller in de stad. Ook in New York zoeven ze door het drukke verkeer, slechts aangedreven door menskracht.

Hoeveel er precies rondrijden, is niet bekend; de schattingen lopen uiteen van 500 tot 800. Of misschien wel duizend. En dat zijn er iets te veel, aldus het stadsbestuur dat  strengere regels wil opleggen en nog maar 325 fietstaxi's wil toestaan. Het valt te raden: de fietstaxi-bestuurders zijn daar woedend over. Hoe kan New York nou tegen deze hardwerkende, niet-vervuilende, toerisme-stimulerende industrie zijn? 

Laatste halte van deze metro: het rif

Als bijna-dagelijkse gebruiker van de ondergrondse, sta ik er eigenlijk nooit bij stil wat er gebeurt met metrostellen als ze oud en versleten zijn. Naar de sloop leek mij een logische optie. Nou, 600 New Yorkse exemplaren hebben een andere bestemming: ze gaan het water in, om als kunstmatig rif te dienen, voor de kust van New Jersey.

 

New Jersey heeft 15 kunstmatige riffen om vissen en kreeften te lokken en duikers een interessante plek te bieden. Al eerder gebruikte ze daarvoor metrostellen, maar dat stopte in 2003 omdat milieugroepen vreesden dat er te veel asbest in het water terechtkwam. Nu zegt New Jersey dat onderzoek uitwijst dat er geen asbestgevaar is en daarom vraagt ze New York om 600 metrostellen op te sturen. 

Eerst ontruimd, daarna leeggeroofd

Je kunt je spullen ook geen moment alleen laten. Zeker niet een paar weken. Dieven hebben hun slag geslagen in het  kantorencomplex 370 Lexington, dat ruim een maand leegstond, omdat het was ontruimd na een stoompijp-explosie. De huurders misten bij terugkomst laptops, iPods, geld, drank en camera's. De totale schade is volgens de gedupeerden 45.000 dollar. 

Alle bruggen veilig

Omdat op 1 augustus een brug instortte in Minnesota, en 13 mensen omkwamen, heeft de staat New York gekeken hoe het met de eigen bruggen staat. Hoewel, de Bridge Task Force heeft alleen de 49 bruggen onderzocht die een vergelijkbare constructie hebben als die in Minnesota. En wat blijkt? Die zijn allemaal veilig. Voor vijf overspanningen geldt dat er 'nader naar gekeken moet worden', maar deze liggen niet in de stad maar elders in de staat New York.

De beroemdste brug, de Brooklyn Bridge, is een van de vijf in de stad die dezelfde deksteunen heeft als die in Minnesota. Daarom is daar extra naar gekeken; maar de versterking die al 10 jaar geleden is aangebracht, is volgens de Task Force voldoende. 

Football-ster loopt voor 9/11-zieken

De wandeling duurt vier maanden en voert van New York naar San Francisco. Voormalige football-speler George Martin hoopt per dag 30 mijl (48 km) te lopen en 10 miljoen dollar op te halen. 

 

Vandaag is Martin (54) begonnen aan zijn lange wandeling. Het geld dat hij ophaalt gaat naar reddingswerkers die ziek zijn geworden nadat ze na 11 september 2001 op Ground Zero actief waren. Martin wordt op zijn wandeling 'A Journey for 9/11' begeleid door een team met onder meer een beveiligingsbeambte en een arts. De football-ster was aanvoerder van de New York Giants en winnaar van de Super Bowl.

Aanbod Scandinavisch sperma droogt op

Oeps! De grootste spermabank van New York dreigt in de problemen te raken. Het van oorsprong Deense bedrijf mag namelijk geen 'producten' uit Scandinavië meer importeren en ze is juist groot vanwege donoren als 'Sven', 'Jorn' en 'Ante'. Allen gezonde blonde heren met blauwe ogen en een rechte kaaklijn. 
En dat is lastig als de Food and Drug Administration een verbod heeft afgekondigd voor sperma uit 30 landen, uit angst voor de verspreiding van Creutzfeldt-Jacob. De spermabank Cryos International verwacht dat haar huidige voorraden volgend jaar op zijn. En dat terwijl er 15 tot 20 paren op de wachtlijst staan; hopend op een blonde baby, met blauwe ogen en een rechte kaaklijn.

Metropolitan toont Hollandse collectie

Het Metropolitan Museum of Art (Met) kleurt vanaf 18 september oranje. Tijdens de expositie The Age of Rembrandt toont het museum voor het eerst alle 228 Nederlandse schilderijen in zijn collectie. De expositie duurt tot 6 januari 2008. Het Met bezit de grootste verzameling Nederlandse schilderijen buiten Europa. Het museum heeft onder meer 20 Rembrandts, 11 werken van Frans Hals en 5 schilderijen van Johannes Vermeer. Normaalgesproken zijn er 100 Nederlandse schilderijen te zien.