Schatzoeken in de haven van New York

Als ze ze allemaal boven water krijgen, hebben ze een kleine 10 miljoen dollar in handen. Reden genoeg dus voor het technologiebedrijf Aqua Survey om te zoeken naar 1400 zilverstaven die ergens bij Staten Island in het water moeten liggen. Het zilver is overboord geslagen in 1903, toen een schuit op weg was naar de smelterij van de familie Guggenheim in New Jersey. Aqua Survey zegt dat zij dit niet zien als schatzoeken. Ze zijn meer geïnteresseerd in het testen van hun opsporingstechnieken dan in het geld. Tuurlijk.

Koetsiers: geen straatartiesten bij onze paarden

Niets zo romantisch als een ritje per koets door het Central Park.

Dat wordt echter anders als een paard schrikt van luide muziek, op hol slaat, en zich doodloopt tegen een boom. Vrijdag overkwam dat de 13-jarige merrie Smoothie. Een tweede paard raakte ook in paniek en rende het verkeer in, maar bleef ongedeerd. De koetsiers geven nu de schuld aan een breakdanceband die een drummer bij zich had. Het is de tweede keer in twee jaar dat zoiets gebeurt. En nu willen de koetsiers dat er helemaal geen straatartiesten meer in de buurt van hun paarden komen.

Politierekruten haken af

Bijna vijftien procent van de rekruten die aan de politieopleiding in New York beginnen, haakt af. De reden is simpel: ze verdienen te weinig. Als beginnend agent krijg je 25.000 dollar per jaar. Dat was 20 jaar geleden ook het startbedrag. In een schoenenwinkel verdien je meer, aldus een van de afhakers. Wie de politieacademie voltooid, gaat een kleine 33.000 dollar verdienen. De NYPD is niet blij met het hoge aantal afvallers, want het brengt Operation Impact in gevaar, een plan dat erop gericht is het aantal misdrijven in de stad terug te dringen. Overal waar problemen zijn, worden veel agenten ingezet. Dat vergt veel menskracht, maar het is succesvol: New York heeft historisch lage misdaadscijfers.

Allemaal aan het leidingwater!

New Yorkers moeten geen flesjes water meer kopen, maar gewoon leidingwater drinken. Posters en billboards moeten die boodschap overbrengen.  Ja, met een schijfje citroen lijkt alles op een cocktail.
De stad heeft gemerkt dat immigranten die hierheen komen, denken dat het water gevaarlijk is om te drinken. Dat is dus niet zo. Bovendien, zo wordt ons verteld, leidingwater is goedkoper, minder milieuvervuilend (want waar blijven al die plastic flesjes?) en net zo lekker. Nou ja, lekker…mijn leidingwater is niet te drinken, maar het water uit de parkfonteintjes is dan wel weer ok. Misschien toch een keer die flesjes laten staan?

Indianen boos over veiling meteoriet

Het is ruim 14.000 kilo zwaar en de grootste meteoriet ooit gevonden in de Verenigde Staten. Wie 'm wil aanraken, moet naar het American Museum of Natural History in New York.

Binnenkort wordt een brok van deze Willamette Meteoriet aangeboden op een veiling, met een geschatte opbrengst van 1 miljoen dollar. En dat vinden de Clackamas indianen, op z'n zachtst gezegd, niet leuk. De meteoriet heeft voor hen spirituele waarde. Ze komen zelfs een keer per jaar bijeen in het museum voor een religieuze ceremonie

 

Supermodel aangeklaagd wegens terras

 Supermodel of niet, als je houten terras voor overlast zorgt, dan krijg je in het chique West Village een proces aan de broek. Dat ondervindt Helena Christensen nu. De mooie Deense heeft een appartement in Hudson Street, Manhattan. Haar buurvrouw Fran Panasci zegt dat het houten terras van Christensen alle licht en lucht tegenhoudt en lawaai maakt. De twee twisten er al een jaar over, maar komen er blijkbaar niet uit. Nu wil Panasci de zaak door de rechter laten beslechten. New York op z'n smalst.

‘Brandweer moet helikopters hebben’

Van de brandweer in een stad zo groot en complex als New York zou je verwachten dat ze álles in huis hebben om een brand te blussen. Maar de brandweervakbond UFA vindt dat er één levensreddend onderdeel ontbreekt: helikopters. Het klinkt ook wel logisch: als er brand is in één van de vele wolkenkrabbers, dan is het handig om van bovenaf te kunnen blussen. De New Yorkse brandweer denkt er echter niet aan. Zij vindt helikopters juist gevaarlijk, omdat de rotorbladen vuur kunnen aanwakkeren.

Slechte tijden voor de ‘Soup Nazi’

'No soup for you!' Wie kent niet die beroemde zin uit Seinfeld? Een tirranieke kok maakt overheerlijke soep maar behandelt z'n klanten onbeschoft. Deze 'Soup Nazi' zoals Seinfeld hem noemde, is gebaseerd op een echt persoon: Al Yeganeh.

   

Wie naar de 'echte' soepwinkel in Manhattan wil, heeft pech, want die is dicht. Yeganeh sloot die in 2004 om een landelijke soep-keten op te zetten, onder de naam Original SoupMan. Maar dat is geen onverdeeld succes.

 

Blijven de lichten branden?

Het is een prachtig eerbetoon. Twee lichtstralen die de lucht in priemen vanaf de plek waar ooit de Twin Towers stonden. Sinds 2002 gaan ze elke 11 september bij zonsondergang aan en blijven ze branden tot zonsopgang. Net als vele anderen, stond ik er dit maal naar te kijken vanaf de Brooklyn Boulevard. 

 En nu is er al de discussie of dit de laatste keer was van deze 'Tribute in Light'. 

 

Calorieën hoeven niet op de menukaart

 Alsof je niet weet dat een hamburger ongezond is, of dat een milkshake nou niet echt dieetvoedsel is. Maar de stad New York wil dat fastfoodketens het aantal calorieën in een gerecht op hun menukaart zetten. Als afschrikmiddel. Een rechter in Manhattan heeft daar echter gisteren een stokje voor gestoken.