Jouw polaroidfoto op Times Square

foto: Aaron (flickr)

Polaroid. Dat klinkt als iets uit een ver vervlogen (foto)verleden. In New York is echter een club, The Impossible Project, die zich sterk maakt voor het instandhouden van de ‘instant analoge fotografie’. Nou zullen zij er niet voor zorgen dat wij morgen allemaal weer met een polaroidcamera lopen, maar ze brengen de polaroid wel terug op Times Square. En misschien wel jouw polaroidfoto! The Impossible Project roept namelijk iedereen op om een bijzonder foto in te sturen, en de geselecteerden komen op een enorm billboard op ‘the Crossroads op the World’ te hangen. De foto hoeft alleen maar iets te maken te hebben met het motto ‘Don’t undertake a project unless it is manifestly important and nearly impossible’ (Edwin Land). Je hebt tot en met zondag om jouw polaroid (digitaal) op te sturen. Kijk HIER voor details.

Lekker online klagen over New Yorkse taxi’s

foto: z65536 (flickr)

Als je een vervelende taxi-ervaring hebt in New York (en de stad wemelt van dat soort verhalen), dan heb je een paar opties. Je klaagt erover bij je vrienden, je denkt ‘dit hoort bij New York’ en doet niets, of je dient een klacht in bij de taxicentrale. Sinds kort is er een tussenoplossing: klagen online. Op taxihack.com kun je je frustraties kwijt, zonder dat je officiële stappen hoeft te nemen. De nieuwe site biedt de mogelijkheid om klachten te tweeten, te e-mailen of gewoon te reageren. De bedenker heeft tegen de Wall Street Journal verteld dat het niet per se bedoeld was voor negatieve verhalen, en op de site zijn dan ook positieve berichten te vinden. Sommige gebruikers prijzen taxichauffeurs aan en er is ook een afdeling gevonden voorwerpen. Heb jij nog een bijzonder New Yorks taxiverhaal?

Nieuw telefoonnummer voor New York

foto: edenpictures (flickr)

Als je Sex and the City hebt gezien, dan weet je hoe belangrijk een telefoonnummer is voor New Yorkers. Carrie Bradshaw kreeg een nieuw mobieltje en daar hoorde tot haar schrik een 347-nummer bij. En dat terwijl nummers in Manhattan oorspronkelijk met 212 (en later 917) begonnen. ‘But I’ve always been a 917 girl’, klaagde Carrie. Alsof ze moest verhuizen, zo erg vond ze het. Ja, zelfs het telefoonnummer is hier soms een mode-accessoire. New Yorkers die daar net zo gevoelig voor zijn, wacht een nare verrassing. Er komt namelijk wéér een nieuw New Yorks nummer bij. Volgens de deskundigen zijn namelijk de telefoonnummers met 718 en 347 ‘op’ in het jaar 2012.

Times Square haalt 1 en 0 binnen

foto: timessquarenyc.org

Zoef. En zo is het jaar alweer bijna voorbij. Dat betekent in New York natuurlijk dat er al voorbereidingen worden getroffen voor het wereldberoemde nieuwjaarsfeest op Times Square. Nu al? Ja, nu al. Gisteren bijvoorbeeld brachten twee fietstaxi’s enorme uitvoeringen van een 1 en een 0 naar Times Square. De helft van 2010, het getal dat fel zal branden op Times Square tijdens de jaarwisseling. De overige twee cijfers van het jaartal (de 2 en 0) zijn dezelfde die vorig jaar zijn gebruikt. Ze doen hier ook aan recycling.

Vals visalarm voor straatverkopers NYC

foto: Lindspetrol (flickr)

Dat krijg je ervan als je te snel een bericht overneemt. Het nieuws dat New Yorkse straatverkopers geen vis of andere zeeproducten mogen gebruiken/verkopen, blijkt niet helemaal te kloppen. Sorry. De Gothamist heeft terecht navraag gedaan bij de Health Department. En die zegt dat de regels inderdaad bestaan, maar dat de dienst ‘het niet zo heeft bedoeld’. Oftewel, er komt/is geen algemeen visverbod voor de eetkraampjes in Manhattan. Niemand krijgt een bekeuring als ‘ie een garnalencocktail of visburger verkoopt. Hoe de fout in de regels is ontstaan, is onduidelijk, maar de Health Department zegt de tekst binnenkort aan te passen.

Manhattan heeft de vuilste lucht van NYC

foto: NYC Health Department

Misschien verrast de titel van dit bericht je niet meteen. Toch is het confronterend om te zien waar in New York de lucht het smerigst is. En je kunt dat zelf bekijken op een kaartje dat is gemaakt door de NYC Health Department (HIER is een grotere versie). Het is het eerste resultaat van testen die worden gehouden op straatniveau om de luchtvervuiling te meten. Op 150 plaatsen in de stad zijn meters geïnstalleerd en daarmee is voor het eerst de kwaliteit van de New Yorkse lucht gemeten. Het zal je niet verbazen dat onder meer Lower Manhattan relatief slecht scoort, omdat daar ook veel verkeer is. Maar je ziet dat zelfs Central Park niet zo’n frisse plek is. De onderzoekers, zo schrijft de NY Times, wijzen er op dat een groot deel van de vervuiling ook wordt veroorzaakt door olie-gestookte boilers. Die komen nog veel voor in de stad. De stoffen die daarmee in de lucht komen, kunnen problemen aan de luchtwegen veroorzaken en zijn met name schadelijk voor jongeren en senioren. Dus als je frisse lucht zoekt in NYC, moet je naar Staten Island of het zuiden van Brooklyn.

Vis taboe voor New Yorkse straatverkopers

foto: nyimage (flickr)

New Yorkse eetkraampjes hebben voor iedereen wat. Chinees, Marokkaans, hotdogs, pretzels en ga zo maar door. Liefhebbers van vis hoeven echter vanaf 1 januari niet meer bij een kraampje te staan. Straatverkopers mogen vanaf die dag namelijk geen vis of ander zeevoedsel meer aan de man brengen. Dat heeft de gezondheidsdienst van New York besloten. Je zult dus vergeefs zoeken naar een garnaaltje of een vistaco of een clam chowder. In de nieuwe regels staat dat geen enkel visproduct meer mag worden verkocht, ook niet als het alleen als ingrediënt wordt gebruikt.

$9000 voor gebruikte tandenstoker Charles Dickens

foto: samantha celera (flickr)

Je blijft je verbazen over wat er allemaal voorbij komt op de vele veilingen in deze stad. Neem nou deze: bij het veilinghuis Bonhams is vandaag ruim 9000 dollar neergeteld voor een tandenstoker van Charles Dickens. Het interesseerde de anonieme koper blijkbaar niet dat het hier om een gebruikte tandenstoker gaat. Er zit namelijk een brief bij die bewijst dat de beroemde schrijver de tandenstoker ‘tot aan zijn dood in 1870 gebruikte’. ‘t Is maar wat je op je koffietafel wilt hebben. Ok, het is dan ook geen houten tandenstoker zoals je die bij het restaurant krijgt: dit is een  ivoren en gouden exemplaar. Mét de initialen van de auteur. Klik HIER voor een foto. En welbeschouwd is het een zeer toepasselijk kerstcadeau, aangezien Dickens ons onder meer de klassieker A Christmas Carol schonk.

New York krijgt enorm windmolenpark in Rockaways

foto: mush2274 (flickr)

Bij New York denk je misschien niet meteen aan groene energieprojecten. Toch zijn er nu vergevorderde plannen om voor de kust van Queens een enorm windmolenpark aan te leggen. Op 13 mijl (21 km) afstand van de oever van de Rockaways moet een groot park komen van meer dan honderd molens die in 2015 operationeel moet zijn. Het moet dan de stroom opwekken voor 200.000 New Yorkse huizen. Burgemeester Bloomberg zei dat gisteren tijdens zijn bezoek aan de climaatconferentie in Kopenhagen. Hij bezocht daar een soortgelijk park, maar die bij Queens moet het grootste windmolenpark-te-water in heel de VS worden. De kosten bedragen zo’n 1 miljard dollar en volgens de Wall Street Journal zijn al dertig ondernemers geïnteresseerd om mee te doen aan het project.

Wandelen langs kerstetalages in Manhattan

foto: cuttlefish (flickr)

Om nog even aan te haken bij mijn kerstpoll: de etalages in Manhattan zijn ook weer helemaal in kerststemming. En dat is elk jaar weer een prachtige voorstelling. De ondernemers steken veel moeite – en vaak veel geld – in de sprookjesachtige, bizarre en indrukwekkende taferelen. Mocht je nou niet precies weten waar je moet zijn voor die ‘kersttheaters’, dan hebben de lui van gonyc.about.com de oplossing voor je. Ze hebben namelijk HIER een kaartje met een wandeling langs de etalages in Manhattan. Handig. De wandeling is slechts 2 mijl (3,2 km) en duurt zo’n anderhalf uur als je relaxt wandelt. Eén tip die ik van gonyc.about wil overnemen: kleed je warm aan, want zeker als je stilstaat op 5th Avenue, kan het flink koud zijn.