Categorie: "Trends"

Forse boetes voor doorverkopen afval

Afval, dat is geld dat aan de kant van de weg wordt gezet. Zo had ík het nog nooit bekeken, maar slimmeriken in New York wel. Zij struinen de afvalbergen af, op zoek naar de pakken oud papier, dozen glas en oud metaal. Nou, struinen; als de New Yorker het goed doet, ligt het in gescheiden bundels dus kun je het zo oppakken en doorverkopen. Dat klinkt als slimme handel. Er is helaas één minpuntje en dat is dat het illegaal is. De stad heeft net bepaald dat ze boetes ervoor gaat uitdelen van 2000 tot 5000 dollar per overtreding.

Postbus-adoptie in strijd tegen graffiti

Een ware plaag is het, aldus de bewoners van de East-Bronx. Elke postbus is het doelwit van graffiti-artiesten. Om dat een halt toe te roepen, nemen de bewoners nu zelf de kwast ter hand. Zodra er een tag verschijnt, schilderen ze de postbussen over met blauwe of groene verf. En de East-Bronx neemt de zaak serieus: je kunt er een postbus adopteren en zo beloof je 'm kliedervrij te houden. Inmiddels zijn alle 60 'mailboxen' geadopteerd en breidt het project zich uit naar omliggende buurten. De organisatie heeft nog niet 'gewonnen' geeft ze toe, maar ze hoopt dat graffiti-spuiters het uiteindelijk zat worden. Een kwestie van wie de langste adem heeft dus. Of de meeste verf.

Bibliotheek zonder ‘pssst…stil’

De openbare bieb als stille plek om te lezen en te studeren? Welnee, vindt de nieuwe directeur van de Brooklyn Public Library. Ze wil dat het afgelopen is met de 'pssst…stil'-cultuur. Het bibliotheek-personeel is zelfs op cursus gestuurd om dat te leren. Alle 60 vestigingen moeten meer buurtcentrum worden en minder 'elitaire leesplek'. Zo hoopt de bieb onder meer dat tieners – die als ze lawaai maakten, werden weggestuurd – betere herinneringen overhouden aan de leeszaal en blijven terugkomen. Het is overigens niet meteen chaos in de bibliotheken, want een aantal locaties houdt 'stilteplekken' en wie echt luidruchtig de boel loopt te verstieren, moet weg. Maar de tijd dat je drie keer hardop hoestte en hoorde 'pssst….stil', is voorbij.

Nieuw op je mobiel: de ramp-sms

Een sms'je rondsturen om mensen te waarschuwen dat er iets ergs is gebeurd. Het idee is niet nieuw, maar tot nu toe onuitvoerbaar gebleken in New York. Gewoon, omdat de telefoonaanbieders het/er niet aankunnen/willen. Maar met een recente grote brand en een stoompijpexplosie in het geheugen, heeft de stad beloofd proefprojecten te houden. De eerste is de komende maand, waar in Manhattan alarm-mailtjes worden verstuurd naar mensen die zich daarvoor hebben ingeschreven. Nog dit jaar wordt de tweede test gedaan met sms'jes die naar gerichte groepen in één buurt worden gestuurd. Maar eigenlijk wil de stad 'cell broadcasten'. Een systeem waarbij elk mobieltje, ongeacht de aanbieder,  in een bepaalde straal een sms'je krijgt. 

We bellen. Ooit ook ín de metro

Zodra je de trap afgaat is het voorbij. 'No signal'. Mobiel bellen of draadloos internetten in de New Yorkse metro is nagenoeg onmogelijk. Als ondergrondse bunkers laten ze geen signaal door. Lastig in een tijd waarin iedereen altijd wil bellen. Wellicht verandert dat, want de metro-exploitant MTA wil alle 277 stations voorzien van telefoon- en internetverbinding. Het gaat wel even duren: als proef worden eerst 6 metrostations voorzien en dat project duurt twee jaar. Is dat succesvol, dan volgt de rest. De hele operatie moet dan 6 jaar duren. De verbindingen blijven beperkt tot de stations: zodra je de metro instapt en deze rijdt een tunnel in…'no signal'.

‘I ♥ NY’-campagne stuurt je nu de stad uit

Als ik dit logo ergens zie: 

 

denk ik eigenlijk alleen maar aan de stad NY. Niet zo gek, want de souvenirshops in Manhattan liggen vol met shirts, bekers, klokken enz. met 'I ♥ NY'. Maar die gedachte klopt niet – al zullen velen die met mij delen – want het logo gaat over de hele staat New York. En dat is precies waar een nieuwe 16 miljoen dollar kostende campagne ons op wijst. 'I ♥ NY' betekent nu 'ga de stad uit'. Bezoek een van die andere circa 1000 plaatsen in de staat New York, is het devies aan alle toeristen. Hmmm, Cooperstown klinkt toch minder spannend dan Times Square.

Politierekruten haken af

Bijna vijftien procent van de rekruten die aan de politieopleiding in New York beginnen, haakt af. De reden is simpel: ze verdienen te weinig. Als beginnend agent krijg je 25.000 dollar per jaar. Dat was 20 jaar geleden ook het startbedrag. In een schoenenwinkel verdien je meer, aldus een van de afhakers. Wie de politieacademie voltooid, gaat een kleine 33.000 dollar verdienen. De NYPD is niet blij met het hoge aantal afvallers, want het brengt Operation Impact in gevaar, een plan dat erop gericht is het aantal misdrijven in de stad terug te dringen. Overal waar problemen zijn, worden veel agenten ingezet. Dat vergt veel menskracht, maar het is succesvol: New York heeft historisch lage misdaadscijfers.

Calorieën hoeven niet op de menukaart

 Alsof je niet weet dat een hamburger ongezond is, of dat een milkshake nou niet echt dieetvoedsel is. Maar de stad New York wil dat fastfoodketens het aantal calorieën in een gerecht op hun menukaart zetten. Als afschrikmiddel. Een rechter in Manhattan heeft daar echter gisteren een stokje voor gestoken.