Archief: september 2007

Ontdek je parkeerplekje

Autorijden, daar begin ik niet aan in deze stad. Te duur, te druk, te agressief. En dan heb ik nog niet eens over het vinden van een parkeerplaats. Dat moet verschrikkelijk zijn. Er is nu hulp. Via de website primospot kun je zien waar de gratis (!) plekken zijn en hoe lang ze nog beschikbaar zijn (veel plaatsen zijn alleen op bepaalde tijden te gebruiken). De site maakt gebruik van Google Maps en een automobilist kan via mobiel of laptop in heel de stad zoeken. Op dit moment is met ruim 8000 plekken vooral Manhattan vertegenwoordigd. Weet je zelf een plek? Voeg die dan toe. Primospot geeft overigens niet aan of de plek vrij is. En als dat niet zo is, moet je alsnog naar een van de betaalde parkeergarages. Die (nog) niet op de site staan.

Toerist dupe duurdere rittenkaart

De bus- en metrokaart (nu 2 dollar) wordt duurder, dat is onvermijdelijk. En het lijkt er op dat met name de toerist er de dupe van wordt.
De vervoersmaatschappij MTA verhoogt de prijs met 25 dollarcent. Wie echter een week- of maandkaart heeft, krijgt zoveel korting dat die prijsverhoging hen amper treft. Ook gaan er wellicht daluren gelden, dus als je buiten de spits rijdt, ben je voordeliger uit. Maar al die opties gaan sowieso niet op voor de losse kaart. Die wordt $2,25. Punt. Wie denk je kopen voornamelijk losse kaarten? Mensen die de metro onregelmatig gebruiken. Toeristen bijvoorbeeld.

‘Haal Chelsea Clinton uit het raam!’

Het is hier een wijdverbreid verschijnsel. Noem het de celebrity wall, of de wall of fame; een verzameling foto's van beroemdheden aan de muur van een restaurant. Dat kan een gesigneerde foto zijn, maar vaak is het een kiekje van de eigenaar met de filmster, politicus of sportheld. Leuk, om te laten zien dat die mensen daar ook ooit hun broodje aten.

Zo 'n muur heeft restaurant Osso Bucco in Greenwich Village ook. En in de etalage heeft had hij ook een dergelijke foto…van Chelsea Clinton. Juist, de dochter van Bill en Hillary. Zij heeft een paar keer daar gegeten. Nu heeft Osso Bucco een brief van Bill gekregen waarin staat dat de foto van Chelsea weg moet.

UPDATE: het restaurant heeft de foto weggehaald.

 

Zie ginds komt de Intrepid

Het duurt nog precies een jaar voordat de Intrepid
terugkeert als drijvend museum in de haven van Manhattan. Om aan te
geven hoezeer New York haar imposante vliegdekschip mist, wordt er
vandaag een grote klok onthuld, die de dagen aftelt naar 26 september
2008.
De klok meet 3 bij 4,5 meter en staat bovenop het
bezoekerscentrum van het museum, aan Pier 86 (Hudson River Park). De
thuiskomst van de geheel opgeknapte Intrepid valt samen met de verjaardag van de
inmiddels overleden grondlegger van het museum, Zachary Fisher. 

 

Postbus-adoptie in strijd tegen graffiti

Een ware plaag is het, aldus de bewoners van de East-Bronx. Elke postbus is het doelwit van graffiti-artiesten. Om dat een halt toe te roepen, nemen de bewoners nu zelf de kwast ter hand. Zodra er een tag verschijnt, schilderen ze de postbussen over met blauwe of groene verf. En de East-Bronx neemt de zaak serieus: je kunt er een postbus adopteren en zo beloof je 'm kliedervrij te houden. Inmiddels zijn alle 60 'mailboxen' geadopteerd en breidt het project zich uit naar omliggende buurten. De organisatie heeft nog niet 'gewonnen' geeft ze toe, maar ze hoopt dat graffiti-spuiters het uiteindelijk zat worden. Een kwestie van wie de langste adem heeft dus. Of de meeste verf.

Wall Street krimpt en krimpt

Het lijkt erop dat Wall Street aan het verdwijnen is. Goed, dat is wat overdreven, maar de wereldberoemde New York Stock Exchange (NYSE) is wél al een tijdje aan het krimpen. Fysiek welteverstaan. Er zijn minder handelaren op de vloer, er is minder ruimte in gebuik en ook in de omgeving wordt het stilaan wat rustiger.


Het is allemaal niet zo moeilijk te verklaren: doordat steeds meer handel per computer gaat, hoef je niet meer op Wall Street te zijn. Nadat in februari al een (net 7 jaar oud) bijgebouw is gesloten, gaan de komende weken nog eens twee beursvloeren dicht. Daarmee is de NYSE de helft kleiner dan ze op haar hoogtepunt was (van 4375 m² naar naar 2135 m²). Het aantal mensen op de vloer is gedaald van ruim 3000 naar 1700.

‘Hé, die plek ken ik uit een film!’

Toeristen hebben meer dan genoeg rondleidingen door New York om uit te kiezen. In de open dubbeldekker, de koets, de historische tour, de Seinfeld-tour en ga zo maar door. En sinds kort is er een nieuwe bij: de  film- en tv-rondvaart, voor de cinematofiel. De naam is eenvoudig gehouden: de New York TV and Movie Tour on the Water. Een boot vaart langs plekken die een rol op het witte doek hebben gespeeld. Denk aan Ellis Island (uit Godfather II) of de Brooklyn Bridge (uit Saturday Night Fever). Vreemd genoeg zitten in de 'rondvaart' ook delen die je te voet moet doen.


Uiteraard zijn bij sommige plekken meer dan één tv/film-verhaal te vertellen. New York is immers de plaats van veel films. Wat deze toer nog biedt, is dat de verhalen verteld worden door New Yorkse acteurs. Maar nergens staat of dat A, B of C-categorie acteurs zijn. Meer rondleidingen door New York zijn hier te vinden.

Erfenis, begrafenis en…huisdiercontract

Misschien niet het leukste om te doen, maar je moet nogal wat regelen voor het geval je overlijdt. De begrafenis, de erfenis en als je toch bezig bent, een huisdiercontract. Tenminste, zo ziet een New Yorkse advocate het. Zij heeft een Pet Protection Agreement ontwikkeld, waarmee je bepaalt wie op Bello of Minoes past na je dood. In het standaardcontract kun je afspreken welk eten je huisdier krijgt, wat het speelgoed is waarmee ´ie speelt. De gezondheid van hond of kat staat er in en welke gewoonten die heeft. Hoe vaak er een wandelingetje gemaakt moet worden en wie de dierenarts moet zijn. Het nieuwe baasje kan een vriend, familielid of de plaatselijke opvang zijn. Het contract moet over enkele weken te downloaden zijn voor een kleine 50 dollar. 

Het twistpunt is doodzwijgen of laten spreken

Een gezellige dag in New York. Terwijl limousines, veiligheidsmensen en diplomaten het beeld bepalen vanwege de VN-top, klinken verhitte discussies bij de Columbia University. De gerenommeerde universiteit ontvangt over een paar uur de Iraanse president Ahmadinejad. Het heeft de stad in twee kampen verdeeld. 'Een schande', vinden tegenstanders. 'Hoe is het mogelijk dat deze man een platform krijgt om haat te zaaien?' De universiteit heeft al laten weten dat ze Ahmadinejad 'stevig' aan de tand gaat voelen over zijn standpunten, onder meer dat de holocaust nooit zou hebben plaatsgevonden, en over Irans nucleaire programma. Voorstanders menen dat iedereen de kans moet krijgen om zijn verhaal te vertellen. De bijeenkomst is alleen toegankelijk voor universiteitspersoneel, studenten en pers.

Bekeuringen voor slonzige agenten

Een tatoeage mag niet, de pet móet altijd op buiten de auto – zonder dat het haar eronder uitsteekt – en te lange nagels zijn verboden. Een greep uit de 'schoonheidsregels' waar politieagenten van New York zich aan moeten houden. Maar dat gebeurt niet altijd. Inspecteurs van het korps hebben deze week een groot aantal bekeuringen uitgedeeld aan te slordige agenten. Zo waren er dienders met te veel of onverzorgde gezichtsbeharing, was er eentje met het verkeerde handboeiendoosje en ging een bekeuring naar iemand die z'n hemd over de broek had. Oh en welke overtreding kwam ook vaak voor? Witte sokken. Dat mag ook niet. Echt.